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Operación Escudo Comunitario

10 de marzo de 2006

 

Resumen

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE) emprendió inicialmente la Operación Escudo Comunitario (Operation Community Shield) en febrero del 2005 después de que una evaluación nacional de amenazas por todas las oficinas locales del ICE identificó a la pandilla conocida como el Mara Salvatrucha o MS-13 como una de las pandillas callejeras más numerosas y violentas del país.

La evaluación de amenazas del ICE descubrió que la mayoría de los miembros de la pandilla MS-13 nacieron en el extranjero; estaban en Estados Unidos ilegalmente; habían sido declarados culpables anteriormente o tenían historial delictivo, lo cual hacía que estuviesen sujetos a las autoridades generales de inmigración y aduanas del ICE.

Para hacerle frente a esta amenaza, el ICE creó la Operación Escudo Comunitario a manera de un programa nacional para el cumplimiento de la ley que, en la lucha contra las violentas pandillas callejeras, pone en práctica todos los poderes del ICE en el campo de inmigración y aduanas para el cumplimiento de la ley. Bajo los auspicios de este programa, el ICE se dedica a:

  • Identificar a las pandillas violentas y generar información sobre sus miembros, cómplices y organizaciones.
  • Impedir, interrumpir y desmantelar las operaciones al seguirles el rastro y confiscar su dinero, armas y otros biene
  • Llevar a juicio o deportar de Estados Unidos a miembros de pandillas.
  • Asociarse con otras agencias para el cumplimiento de la ley de nivel local, estatal y federal, tanto en Estados Unidos como en el extranjero, para crear un efecto multiplicador de fuerzas en las investigaciones y otras medidas para el cumplimiento de la ley contra las pandillas.
  • Realizar programas de extensión para generar conciencia pública sobre la lucha contra las pandillas violentas.

Tras el MS-13 y otras pandillas

ICE inició la Operación Escudo Comunitario con una operación de captura que resultó en el arresto de más de 100 miembros del MS-13. Durante los meses siguientes, agentes del ICE en todo el país se unieron y continuaron concentrándose en miembros del MS-13 en sus jurisdicciones. En esta primera fase de la Operación Escudo Comunitario, el ICE arrestó a 359 miembros y cómplices del MS-13, entre ellos 10 líderes del grupo.

En mayo del 2005, el ICE extendió la Operación Escudo Comunitario para incluir a todas las pandillas criminales en las calles y prisiones. Entre las pandillas investigadas se encontraron el MS-13, Sureños, pandilla 18th Street, Latin Kings, Vatos Locos, Mexican Mafia, Bloods, Crips, Spanish Gangster Disciples, la pandilla La Raza, Border Brothers, Brown Pride, Norteño, Florencia 13, Tiny Rascal, Asian Boyz y Jamaican Posse.

A fines de julio de 2005, un importante operativo por el ICE y sus asociados en el cumplimiento de la ley, en ciudades de todo el país, resultó en el arresto de 582 pandilleros y cómplices, muchos de ellos con antecedentes penales. En diciembre de 2005, agentes del ICE y la Oficina para el Control del Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives o ATF) arrestaron conjuntamente a casi 70 miembros más de pandillas violentas en siete estados.

Medidas recientes para el cumplimiento de la ley

En base al éxito de estas operaciones, el 24 de febrero de 2006, el ICE y sus asociados en el cumplimiento de la ley iniciaron otro operativo nacional, el cual continuó hasta el 9 de marzo de 2006. Este ejercicio resultó en el arresto de 375 pandilleros y cómplices.

Más de 260 de aquellos arrestados en esta operación tenían antecedentes delictivos o criminales. Aproximadamente 73 fueron arrestados bajo nuevos cargos penales que iban desde violaciones de leyes anti drogas y armas de fuego, hasta reingreso al país tras deportación.

Resultados del primer año de la Operación Escudo Comunitario

Los resultados acumulados de la Operación Escudo Comunitario durante el pasado año son de gran repercusión. Desde febrero de 2005, agentes del ICE en 76 oficinas locales, trabajando conjuntamente en todo el país con cientos de agencias para el cumplimiento de la ley en el nivel federal, estatal y local, han arrestado a un total de 2,388 miembros de pandillas callejeras y cómplices, que representan a 239 pandillas diferentes.

Hasta la fecha, estas detenciones incluyen 533 arrestos bajo cargos criminales y 1,855 arrestos administrativos de inmigración. Entre los arrestados, 51 eran jefes de pandillas. Más de 1,075 de los sospechosos arrestados tenían antecedentes criminales. Por medio de este programa, el ICE también ha confiscado aproximadamente 117 armas de fuego.

Hasta ahora, aproximadamente 153 pandilleros han sido condenados como resultado de procesos penales resultantes de la Operación Escudo Comunitario. Han recibido condenas de hasta 12.5 años por reingresar al país tras ser deportados y otras condenas prolongadas por cargos relacionados a narcóticos y violaciones de armas de fuego. El resto de los casos criminales están pendientes.

Recopilación e intercambio de datos

Con la Operación Escudo Comunitario, el ICE ha recibido miles de nombres de conocidos y presuntos pandilleros de agencias federales, estatales y locales, como también de gobiernos extranjeros. Esta información es cotejada rutinariamente con las bases de datos de inmigración y aduanas del ICE para identificar y dar prioridad a los sospechosos pertenecientes a pandillas que podrían estar sujetos a la jurisdicción legal de ICE.

El Centro de Apoyo para el Cumplimiento de la Ley (Law Enforcement Support Center o LESC) del ICE en Vermont desempeña una función central en este programa al procesar datos en sus bases de datos de inmigración sobre presuntos pandilleros proporcionados por otras agencias para determinar si estas personas están sujetas a las autoridades federales de inmigración del ICE. Estos datos luego son compartidos con las oficinas locales del ICE y agencias de la ley aliadas para compilar listas de objetivos.

Futuro de la Operación Escudo

El ICE tiene previsto que en los próximos meses sus investigaciones criminales sobre los grupos de pandillas en todo el país resulten en arrestos. El ICE ya ha trabajado con sus colegas para presentar cargos criminales contra pandillas en ciudades de todo el país.

En junio de 2005 en Elizabeth, Nueva Jersey, por ejemplo, como resultado de una investigación a largo plazo de ICE, 14 miembros y cómplices del MS-13 fueron arrestados y acusados de cargos de conspiración para distribuir cocaína y cocaína crack, conspiración para transferir documentos de identidad falsos, y violación de normas de inmigración. En agosto de 2005, el ICE trabajó con fiscales federales, la FBI y otras agencias de la ley en Atlanta para presentar cargos contra 18 miembros de Sureño 13 o SUR-13 por crímenes organizados que incluían homicidio, intento de homicidio, robo de autos, robo a mano armada y narcotráfico.