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ICE devuelve mas de 60 artefactos pre-colombinos, piezas de oro y esmeraldas a Colombia

JULIO 8, 2008

MIAMI, Fla. — Oficiales del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) le devolvieron hoy al gobierno de Colombia más de 60 artefactos pre-colombinos que fueron confiscados en 2005 luego de una investigación conjunta del ICE y la oficina del alguacil de Broward.

La era pre-colombina fue el periodo que precedió la exploración de America por parte de Cristóbal Colón. Los artefactos datan de hasta 500 años A.C.

Agentes del ICE y oficiales de la oficina del alguacil de Broward descubrieron los artefactos durante la ejecución de tres ordenes de allanamiento en el sur de la Florida. Los artefactos, los cuales incluyen vasijas de barro antiguas, piezas en oro y esmeraldas, fueron robados en Colombia e introducidos ilegalmente en Estados Unidos.

Todos los artefactos fueron examinados y autenticados por el doctor Carol Damian de la Universidad Internacional de la Florida.

Las esmeraldas, recuperadas por el Instituto Gemológico de America en San Diego, CA, también fueron estudiadas por el departamento de física de la Universidad de Maine. El estudio se llevó a cabo para establecer las características y elementos de las esmeraldas a través de rayos X fluorescentes con el propósito de contribuir al estudio de futuros hallazgos de artefactos pre-colombinos. El estudio determinó que las esmeraldas procedían de la misma fuente. Cada esmeralda tiene agujeros pequeños que indican que fueron taladradas con el propósito de crear un collar.

"Aquellos que piensan que pueden robarle a una nación su herencia histórica para lucrarse están equivocados," apuntó Anthony V. Mangione, agente especial a cargo de la oficina de investigaciones del ICE en Miami. "Vamos a continuar trabajando muy de cerca con nuestros homólogos y la oficina del fiscal de distrito para traer a estos criminales ante la justicia. Nuestro mensaje es: Estas piezas invaluables no están a la venta."

"La oficina del Fiscal del Distrito se complace formar parte del regreso de estas piezas al pueblo colombiano," señaló el Fiscal de Distrito Acosta. "Estos tesoros de civilizaciones pasadas son para el disfrute de todos y no de unos cuantos que pueden pagar para tener colecciones privadas.

"Esto le debe enviar un mensaje a criminales internacionales y ladrones que las autoridades federales y locales en este país trabajan en conjunto no importa la violación de ley sea en el extranjero o nacional," dijo el Sheriff Al Lamberti.

"Colombia se siente orgullosa de la cooperación que hemos tenido con el gobierno de Estados Unidos y estamos muy contentos por la repatriación de estas invaluables piezas las cuales son parte de nuestra herencia cultural," apunto el Cónsul General Luis Ignacio Guzman. "Continuaremos trabajando muy estrechamente con el Departamento de Estado como también con el ICE para parar el tráfico ilegal de piezas pre-colombinas."

Agentes del ICE arrestaron al italiano de 66 años Ugo Bagnato. La Oficina del Fiscal de Distrito para el Distrito Sur de la Florida se encargó de la acusación y el proceso judicial del caso. Bagnato se declaró culpable de vender y recibir mercancía robada y fue sentenciado a cumplir 17 meses en una cárcel federal.

Bagnato entró a Estados Unidos bajo el programa de exención de visados el cual le permite a ciudadanos de algunos países, incluyendo a Italia, a entrar Estados Unidos sin la necesidad de obtener un visado de no-inmigrante. Bagnato fue deportado a Italia en July de 2007.