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Contrabando Humano/Trata
05/04/2017

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6 arrestados en operativo conjunto focalizado en red de prostitución, crimen organizado

SEATTLE – Agentes del orden público de Washington arrestaron a seis personas el jueves, quienes estaban conectadas con una red criminal organizada beneficiándose de una organización de prostitución, durante un operativo multiagencial que comenzó con órdenes de registro autorizadas por tribunales en más de 30 lugares.

La Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración de Control de Aduanas de EE. UU. dedicó 25 agentes especiales, analistas, especialistas de informática forense y oficiales de equipos especiales para ayudar a identificar a más de 30 víctimas de trata encontradas durante el operativo y ofrecerles servicios de apoyo, incluyendo orientación sobre cómo potencialmente recibir una exención migratoria.

“Utilizamos nuestras autoridades y recursos al máximo para atender a las necesidades inmediatas de las víctimas, tales como albergue–especialmente dada la naturaleza de este operativo, el cual se focalizó en residencias utilizadas como prostíbulos,” dijo Brad Bench, agente especial a cargo de HSI en Seattle. “Estos arrestos, los cuales fueron posibles mediante cooperación interagencial, son un testamento de nuestra determinación conjunta de prevenir daños a víctimas potenciales de este crimen atroz en el futuro.”

Fang Wang, 28, de Queens, Nueva York; Yongguang Wu, 27, Yunzhong Chen, 44, Yaoan He, 32, Zhaofeng Zhang, 22 de Seattle y Steven Thompson, 59, de Renton, Washington fueron acusados de conspiración para promover prostitución.

Según documentos judiciales, autoridades del orden público federales y locales colaboraron conjuntamente para investigar a los acusados, quienes alquilaron apartamentos destinados a la prostitución anunciándose en Backpage.com y otros sitios web. Trabajadores sexuales circularon entre lugares a lo largo de Washington, ganando cientos de miles de dólares para la organización criminal. Numerosos prostíbulos fueron identificados mediante el análisis de Backpage.com, teléfonos celulares y otros registros comerciales.

La investigación reveló que las mismas direcciones de Protocolo de Internet (IP) fueron utilizadas para publicar numerosos anuncios en línea, las cuales contenían números de teléfono asociados que fueron vinculados a los anuncios y que, en algunos casos, fueron vinculadas a centros de llamadas ubicados en Nueva York y Washington, D.C. En otros casos, agencias del orden público investigaron denuncias de ciudadanos sobre prostitución llevada a cabo en los apartamentos.

La investigación también reveló que Fang Wang – la presunta líder de la red de prostitución – gastó aproximadamente $100,000 para aumentar el tráfico a los anuncios de sus trabajadores sexuales en Backpage.com. Otros acusados alquilaron apartamentos, transportaron a trabajadores sexuales, compraron provisiones, recaudaron dinero de los trabajadores sexuales y publicaron anuncios. Apartamentos y hoteles en Bellevue, Kent, Kirkland, Lynnwood, Olympia, Lacey, Puyallup, Renton, Tukwila, Seattle y Federal Way fueron vinculados con actividades de prostitución. La organización también operó en otros lugares, incluyendo ciudades en el este de Washington tales como Richland, Kennewick, Wenatchee y Spokane.

“Estos acusados manejaron una red de prostitución organizada que extendió sus tentáculos a muchas de nuestras ciudades y pueblos,” dijo la fiscal federal Annette L. Hayes. “Las órdenes de registro ejecutadas hoy forman parte de nuestra investigación en curso. Estamos comprometidos a trabajar estrechamente con nuestros socios estatales y locales para asegurarnos que identifiquemos y hagamos que todos los responsables rindan cuentas, incluyendo cualquier involucrado con la trata de personas o crímenes de explotación.”

Los cargos figurados en la denuncia penal son sólo alegaciones. Una persona se presume inocente hasta que y si se demuestra que es culpable más allá de una duda razonable en un tribunal de justicia.

Este caso está siendo investigado conjuntamente por HSI, el FBI, la Oficina del Alguacil del Condado de King y los departamentos de policía de Redmond, Renton, Seattle y Tukwila. El operativo incluyó la asistencia de los departamentos de policía en Everett, Federal Way, Kennewick, Kent, Kirkland, Lacey, Puyallup, Richland, Spokane y Wenatchee también como las oficinas del alguacil de los condados de Snohomish y Spokane.

Este caso está siendo procesado por los fiscales federales adjuntos Kate Crisham, Siddharth Velamoor y Vince Lombardi.

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Última Revisión/Actualización: 05/15/2017