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Contrabando Humano/Trata
08/13/2019

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Hombre del sur de Texas condenado por contrabandear a 27 extranjeros indocumentados en la parte trasera de un camión de remolque

CORPUS CRISTI, Texas — Un hombre del sur de Texas fue condenado el martes por la transportación ilegal de 27 extranjeros indocumentados en la parte trasera de un camión de remolque en abril de 2019. Un jurado federal entregó el veredicto de culpabilidad en menos de tres horas.

La investigación fue realizada por la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) en Corpus Christi, Texas, con la asistencia de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos.

Durante el juicio de dos días, el jurado escuchó testimonio de que el 15 de abril de 2019, Heriberto Lerma, 42, de Pharr, Texas, manejó un camión de remolque hacia el puesto de control de la Patrulla Fronteriza al sur de Sarita poco después de la 1:00 a.m. Lerma les dijo a los agentes que él estaba viajando solo y que transportaba materiales de construcción. Sin embargo, las autoridades notaron que el manifiesto de carga y el sello puesto en la puerta del remolque no coincidían.

El jurado escuchó que este es un indicio común de alteración de la carga.

Además, un canino había alertado sobre posible contrabando en el remolque.

Las autoridades eventualmente encontraron a un total de 27 extranjeros indocumentados en el remolque, todos quienes se encontraban ilegalmente en Estados Unidos.

La defensa intentó convencer al jurado de que el acusado no tenía conocimiento de que extranjeros indocumentados se encontraban en su camión de remolque.

La audiencia de sentencia de Lerma está pautada para el 3 de noviembre de 2019. Él enfrenta hasta cinco años en prisión federal y una multa máxima de $250,000. A Lerma se le permitió permanecer libre bajo fianza a la espera de dicha audiencia.

Las fiscales federales auxiliares Sara Popejoy y Amanda Gould están procesando el caso.

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Última Revisión/Actualización: 08/30/2019