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COVID-19
04/13/2020

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ICE HSI investiga, arresta a hombre de Georgia en esquema multimillonario de fraude del COVID-19

NUEVA ORLEANS — Agentes especiales de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) arrestaron a un residente de Georgia el 10 de abril luego de que él intentase vender millones de mascarillas respiradoras no existentes al Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés), a cambio de pagos grandes por adelantado.

El caso fue investigado conjuntamente por la oficina de Baton Rouge de HSI Nueva Orleans y la Oficina del Inspector General del Departamento de Asuntos de Veteranos. Agentes especiales de HSI Atlanta asistiendo a HSI Nueva Orleans y el VA efectuaron el arresto.

Christopher Parris, 39, fue arrestado por cargos de fraude electrónico en una denuncia penal. Esta alega que él hizo y causó que se hicieran una serie de tergiversaciones fraudulentas en un intento de obtener órdenes del Departamento de Asuntos de Veteranos para 125 millones de mascarillas faciales y otro equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) que hubiesen dado un total de más de $750 millones. Por ejemplo, la denuncia alega que Parris prometió que él podía obtener millones de mascarillas 3M genuinas de fábricas domésticas cuando él sabía que no iba a ser posible completar las órdenes. Parris también presuntamente les hizo tergiversaciones similares a otras entidades en un esfuerzo para entrar en otros acuerdos fraudulentos para venderles PPE a gobiernos estatales.

“Agentes especiales de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional han hecho un juramento de proteger al público estadounidense, particularmente durante esta crisis de salud, de individuos oportunistas que buscan hacerles daño y engañar a otros deliberadamente para beneficio propio", dijo el agente especial encargado Jere T. Miles, Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional – Nueva Orleans. "Hoy, nuestros agentes especiales han demostrado su compromiso con esa promesa"

Una denuncia penal es una acusación por un agente policial federal —y los acusados tienen derecho a la presunción de inocencia a menos que se compruebe su culpabilidad. Tras una condena por el cargo de fraude electrónico, la pena máxima prevista por ley es 20 años de encarcelamiento y una multa de $250,000.

Tras su arresto, Parris compareció ante el magistrado federal superior Alan J. Baverman en el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Norte de Georgia, donde él fue ordenado a ser detenido. Parris será extraditado al Distrito de Columbia.

El abogado litigante Patrick Runkle de la Rama de Protección al Consumidor del Departamento de Justicia y los fiscales federales auxiliares Peter Lallas y Zia Faruqui de la Fiscalía Federal para el Distrito de Columbia están procesando el caso.

Los cargos en la denuncia penal son sólo alegaciones —y el acusado se presume inocente hasta que, y si se comprueba, su culpabilidad más allá de una duda razonable en un tribunal de justicia.

Se le urge al público a denunciar presuntos esquemas de fraude relacionados al COVID-19 llamando a la Línea Directa del Centro Nacional para Fraude en Desastres al (1-866-720-5721) o enviando un correo electrónico al Departamento de Seguridad Nacional al Covid19Fraud@dhs.gov.

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Última Revisión/Actualización: 04/14/2020