Operación Escudo Comunitario
ESFUERZOS PARA DISOLVER PANDILLAS CALLEJERAS VIOLENTAS SIGUE SIENDO UNA PRIORIDAD 10 AÑOS DESPUÉS

Una Década de Éxito

En lo que comenzó como un esfuerzo internacional para desestabilizar y disolver pandillas callejeras transnacionales violentas y peligrosas hace más de una década, la Unidad Nacional contra Pandillas (NGU, por sus siglas en inglés) de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) anunció recientemente los resultados de un gran operativo policial en mayo de 2017, el último operativo coordinado como parte de la Operación Escudo Comunitario.

Identificar y arrestar a presuntos miembros de pandillas y sus asociados criminales siempre ha sido una mayor prioridad de la NGU de ICE. En 2005, ICE inició la Operación Escudo Comunitario, una iniciativa policial internacional que combina las autoridades legales y de cumplimiento civil amplias de ICE HSI para luchar contra el crecimiento y expansión de pandillas criminales transnacionales, pandillas de prisión y pandillas de motociclistas delincuentes a lo largo de los Estados Unidos.

Operación Escudo Comunitario

Resultados

Los resultados de la Operación Escudo Comunitario han sido impresionantes desde su inicio, incluyendo más de 40,000 arrestos efectuados, más de 8,000 armas de fuego sacadas de las calles y el valor total de todas las incautaciones—incluyendo propiedades inmobiliarias, automóviles, narcóticos y dinero en efectivo—está alcanzando rápidamente los $100 millones. Además, más de 550 conocidos y presuntos líderes de pandillas se encontraban entre los arrestados mediante actividades policiales de la Operación Escudo Comunitario desde 2005.

Según el Centro Nacional de Inteligencia sobre Drogas y otras fuentes policiales, pandillas callejeras, junto a pandillas de motociclistas delincuentes y pandillas de prisión, son los distribuidores principales de drogas ilícitas en los Estados Unidos. Además, el Departamento de Justicia explicó en su Evaluación Nacional de la Amenaza de las Drogas de 2006 que el aumento de la disponibilidad de metanfetaminas en las regiones noreste, sureste y de los Grandes Lagos del país puede atribuirse en parte a la expansión de pandillas hispanas tal como los Latin Kings y MS-13 en estas áreas.

Mediante la Operación Escudo Comunitario y la NGU, ICE y sus socios policiales han combatido exitosamente esta amenaza a nuestras comunidades mediante una serie de acciones policiales nacionales focalizadas durante los primeros 10 años de la iniciativa. Además de haber concluido un exitoso operativo contra pandillas en mayo de 2017, otros ejemplos incluyen el Operativo Palacio de Cristal—un par de investigaciones realizadas por el Grupo Investigativo contra Pandillas de HSI en San Diego que resultó en 82 arrestos y la incautación de más de 110 armas de fuego, aproximadamente 25 libras de metanfetamina y casi $100,000 en moneda estadounidense entre 2010 y 2014.

Operación Escudo Comunitario

Proyecto Cuernos del Diablo

Otro ejemplo importante del impacto que la Operación Escudo Comunitario está teniendo puede ser visto más al norte, en el distrito histórico Mission en San Francisco— la sede del Proyecto Cuernos del Diablo, una investigación criminal encabezada por HSI de un grupo local de la pandilla callejera transnacional Mara Salvatrucha (MS-13), también conocida como “MS de la Calle 20” (20th Street MS, en inglés). La Pandilla MS de la Calle 20 estaba compuesta de aproximadamente 140 miembros activos, la mayoría siendo nacionales extranjeros de Centroamérica, muchos confirmados que se encontraban ilegalmente en los Estados Unidos. La camarilla MS de la Calle 20 era un grupo criminal que participaba en una variedad de delitos incluyendo asesinato, intento de asesinato, extorsión, distribución de drogas, venta ilícita de armas de fuego, hurto, robo, agresión contra miembros de pandillas rivales y robo de vehículos.

Agentes de HSI en San Francisco y la NGU colaboraron con abogados litigantes del Equipo contra Pandillas del Departamento de Justicia en busca de condenas bajo la Ley contra Organizaciones Corruptas e Influenciadas por el Crimen Organizado (RICO, por sus siglas en inglés) para la mayoría de aquellos arrestados mediante el Proyecto Cuernos del Diablo. Más de 30 individuos fueron acusados y aunque la mayoría de los individuos se declararon culpables, once fueron a juicio y nueve de ellos fueron condenados. En total, siete acusados fueron condenados a cadena perpetua bajo custodia federal y otros 20 recibieron penas de entre 7 a 35 años bajo custodia.

Muchos actos de violencia y crímenes cometidos en el área de San Francisco fueron resueltos como consecuencia del Proyecto Cuernos de Diablo. Sin duda alguna, la investigación encabezada por ICE HSI condujo a un entorno más seguro para toda la comunidad y la desestabilización más importante de la arraigada camarilla MS-13 en San Francisco.

Proyecto Cuernos del Diablo

Operativo Alambre de Púas

En 2011, ICE HSI lanzó el Operativo Alambre de Púas, una iniciativa colaborativa con la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro. Esta colaboración exitosa condujo a la denominación de MS-13 como Organización Criminal Transnacional (TCO, por sus siglas en inglés) de conformidad con la Orden Ejecutiva (EO, por sus siglas en inglés) 13581, firmada por el presidente Obama el 25 de julio de 2011. Esta denominación importante le provee al Departamento del Tesoro la autoridad de imponerle sanciones económicas a TCOs.

Operación Escudo Comunitario

Siguiendo Adelante

Mientras que estadísticas generales de crímenes violentos revelan una disminución constante en las últimas décadas, la presencia de pandillas callejeras transnacionales violentas, así como la cantidad y naturaleza de actividad criminal que éstas apoyan, siguen siendo retos complejos para el orden público en todos los niveles. Aunque se estima que un gran porcentaje de los crímenes relacionados con pandillas se llevan a cabo en y alrededor de áreas metropolitanas principales, la influencia de las pandillas callejeras criminales violentas no se limita a las zonas urbanas marginales de Estados Unidos.

De hecho, según ICE HSI y la NGU, existe evidencia que demuestra que pandillas transnacionales de inmigrantes se están propagando por los Estados Unidos, tanto en áreas suburbanas y rurales como también en entornos urbanos donde pandillas callejeras ya tienen una presencia establecida, con actividad de MS-13 presente en 48 estados, Washington, D.C. y Puerto Rico.

La propagación continua de pandillas callejeras criminales transnacionales a lo largo del país también presenta una oportunidad para que gobiernos y agencias del orden público locales fortalezcan su relación con ICE, ya sea mediante un aumento en oportunidades de capacitación a nivel local para sus oficinas o compartiendo información clave mediante divulgación en las comunidades iniciada por ICE. Actividades policiales relativas a pandillas son mucho más efectivas en áreas donde existen las colaboraciones más sólidas entre ICE HSI y el orden público local.

Última actualización: 08/30/2021