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Mayo 26, 2021Los Ángeles, CA, Estados UnidosInvestigaciones de Propiedad Cultural, Arte y Antigüedades

HSI devuelve artefactos sagrados robados a Tailandia en ceremonia de conmemoración

LOS ÁNGELES — La Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) devolvió dos dinteles —elementos estructurales de santuarios religiosos del siglo IX y X en el noreste de Tailandia— en una ceremonia de conmemoración oficial celebrada el martes en el Crozier Fine Arts. Los dinteles sagrados habían sido robados y exportados ilegalmente de Tailandia hace más de 50 años atrás.

El retorno de los dinteles a Tailandia marca la culminación de una pesquisa de tres años por parte de HSI Bangkok, HSI San Francisco y un enjuiciamiento posterior por parte de la Fiscalía Federal para el Distrito Norte de California, los cuales dieron como resultado el decomiso de los artefactos sagrados que habían estado en exhibición en el Museo de Arte Asiático de la Ciudad de San Francisco.

"Hoy, con inmenso honor y respeto, estamos reuniendo a estos tesoros culturales con sus dueños legítimos —el Reino y la gente de Tailandia", dijo Tatum King, agente especial encargado de HSI San Francisco. "El robo y el tráfico de los tesoros nacionales irremplazables, de valor incalculable, de otro país son preocupaciones globales que requieren estrecha colaboración entre naciones. Con nuestras relaciones globales, HSI está comprometida con investigar delitos involucrando la importación y distribución ilícita de propiedad cultural".

En 2017, HSI recibió información del Gobierno de Tailandia sobre dinteles robados de dos santuarios antiguos de la era Khmer en algún momento a finales de la época de los 50 o principios de los 60 (1950 / 1960) que habían estado en exhibición en el Museo de Arte Asiático de San Francisco desde su fundación. Una investigación minuciosa reveló actividades sospechosas relativas a la adquisición de las obras de arte antiguas y que los dinteles eran propiedad del Reino de Tailandia en el momento que estos fueron removidos de sus estructuras antiguas. Tres años después, el Gobierno de Estados Unidos y la Ciudad de San Francisco entraron en un acuerdo de resolución en el cual la ciudad concedía el decomiso de los artefactos y, al completarse el proceso de cesión/extracción del Museo de Arte Asiático, su repatriación a su hogar en Tailandia.

"Les quiero dar las gracias al embajador tailandés, al cónsul general tailandés y a nuestros amigos en el Consulado General Real Tailandés en Los Ángeles y el Departamento de Bellas Artes en Tailandia. Todos han sido muy amables y han ofrecido asistencia incalculable a través de nuestra labor para retornar estos artefactos a Tailandia", dijo la fiscal federal interina Stephanie M. Hinds. “Los dinteles son representaciones hermosas de la historia y cultura tailandesa —y estamos complacidos de haber asistido en su retorno a su patria".

A pesar de esfuerzos policiales cada vez más agresivos para prevenir el robo de patrimonio cultural y otras antigüedades, el movimiento ilícito de tales artículos a través de fronteras internacionales continúa retando los esfuerzos policiales globales para reducir el tráfico de dicha propiedad. Se estima que el tráfico en antigüedades es una empresa criminal transnacional valorada en múltiples billones de dólares.

"Deseo que la historia de los dinteles tailandeses ayude a crear conciencia para prevenir la remoción de tesoros históricos, religiosos y culturales de sus lugares originales, en comunidades locales", dijo Manasvi Srisodapol, embajador de Tailandia en Estados Unidos.

HSI, mediante sus 80 oficinas en 53 países, trabaja estrechamente con gobiernos extranjeros para realizar investigaciones conjuntas —y está comprometida con poner en marcha una estrategia para combatir el crimen organizado transnacional relativo al tráfico ilícito de artefactos culturales al dirigirse contra organizaciones de alta prioridad y fortalecer alianzas policiales internacionales.

Desde 2007, HSI ha repatriado más de 15,000 objetos a más de 40 países e instituciones. En noviembre de 2014, HSI retornó más de 500 artefactos a Tailandia, incluyendo cerámicas, ornamentos de bronce y herramientas. Tan reciente como abril de 2021, HSI Nueva York trabajó con la Fiscalía de Distrito de Manhattan para retornar más de una docena de artefactos al Gobierno de Tailandia, incluyendo un Buda de bronce de alrededor del siglo XIV DC.

Se les exhorta a miembros del público que tengan información sobre la distribución ilícita de propiedad cultural, como también el contrabando de obras de arte, a llamar a la línea para pistas gratuita al 1-866-347-2423 o a completar el formulario para pistas en línea (en inglés).

HSI es una dirección general y la rama investigativa principal del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. (DHS, por sus siglas en inglés), responsable de investigar delitos y amenazas transnacionales, específicamente aquellas organizaciones criminales que explotan la infraestructura global mediante la cual el comercio, los viajes y finanzas internacionales se mueven. La fuerza laboral de HSI de más de 10,400 empleados consta de más de 7,100 agentes especiales asignados a 220 ciudades a través de Estados Unidos y 80 localidades en el extranjero en 53 países. La presencia internacional de HSI representa la presencia policial investigativa más grande del DHS en el extranjero y una de las presencias internacionales más grandes del orden público estadounidense.

Última actualización: 06/01/2021