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Contrabando Humano/Trata
06/19/2020

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ICE HSI Dallas encabeza investigación para retirar sitio web promoviendo prostitución y tráfico sexual, acusación formal del dueño

DALLAS — El sitio web CityXGuide.com, una fuente líder de anuncios en línea para prostitución y tráfico sexual que usuarios describieron que había "tomado el relevo de donde Backpage se detuvo", ha sido decomisado y su dueño acusado en un pliego acusatorio de 28 cargos.

Agentes especiales con la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) asignados a HSI Dallas realizaron la investigación. El Equipo de Trabajo contra la Trata del Norte de Texas encabezó la investigación con la asistencia del Servicio Secreto de Estados Unidos, el Departamento de Policía de Colleyville, como también HSI El Paso (Texas), HSI San José (California) y el Departamento de Seguridad Pública de Texas.

Wilhan Martono, 46, fue acusado formalmente el 2 de junio de un cargo de promoción de prostitución e indiferencia temeraria del tráfico sexual, un cargo de conspiración para cometer crimen organizado interestatal (facilitar prostitución), nueve cargos de transporte interestatal en beneficio de una actividad de crimen organizado (facilitar prostitución) y 17 cargos de lavado de activos. El 17 de junio, agentes de HSI y el Servicio Secreto de Estados Unidos lo arrestaron en Fremont, California.

Poco después del arresto del acusado, CityXGuide fue reemplazado con una página web inicial notificándole a los usuarios que el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) había decomisado el sitio web de conformidad con una orden.

Según el pliego acusatorio, Martono presuntamente obtuvo ganancias netas de más de $21 millones de un grupo de sitios web ilícitos promoviendo prostitución y tráfico sexual. Él presuntamente registró los nombres de dominio para varios de los sitios web sólo un día después de que la FBI retirara Backpage.com, la fuente líder de anuncios de prostitución y tráfico sexual en la internet en ese entonces.

A pesar de los términos de uso supuestamente prohibiendo la publicidad de servicios sexuales ilícitos, CityXGuide y sus sitios web afiliados (Backpage.co, CAPleasures.com y BodyRubShop.com, entre otros) presuntamente les permitieron a prostíbulos, proxenetas y prostitutas a publicar cientos de miles de anuncios para servicios sexuales, los cuales usuarios entonces podían filtrar por geografía y preferencia.

En correspondencia con Martono, uno de sus anunciantes de CityXGuide señaló que el sitio web estaba "tomando el relevo de donde Backpage se detuvo".

CityXGuide y sus sitios web acompañantes presuntamente les permitieron a anunciantes a seleccionar de una lista rellenada automáticamente de "actividades íntimas", luego añadir fotografías al desnudo, descripciones, horas de trabajo, métodos de pago e información de contacto de las mujeres anunciadas. Para garantizar una posición superior, los sitios web ofrecieron opciones para pagar por "mejoras", las cuales podían ser compradas con Bitcoin o a cambio de tarjetas de regalo de Walmart, Best Buy, Lowe's, Amazon y otras tiendas. Martono presuntamente utilizó CardCash, un revendedor de tarjetas de regalo de terceras partes, para cambiar estas tarjetas de regalo por divisas estadounidenses.

Martono presuntamente tomó pasos para ocultar sus actividades en línea al enviar el tráfico del sitio web por una dirección IP en Europa —utilizando un VPN para ocultar su dirección IP mientras realizaba transacciones en CardCash— y desviar sus ganancias mediante una red de cuentas bancarias empresariales y personales. Al momento del arresto de Martono, DHS incautó millones de dólares de las cuentas que él controlaba.

CityXGuide, el cual les ofrecía servicios a clientes alrededor del mundo, incluía una lista de 14 "ciudades favoritas", incluyendo Dallas, Los Ángeles, San Francisco, Las Vegas, Chicago, Atlanta, Miami y Boston.

La policía ha identificado a numerosas víctimas menores en anuncios en CityXGuide, incluyendo una "Jane Doe" ("anónima") de 13 años rescatada en el norte de Texas en noviembre de 2019.

"Este caso es un recordatorio severo de la crueldad de los tratantes humanos y a los extremos a los que llegan, incluyendo el victimizar a mujeres y niños, para obtener ganancias", dijo Ryan L. Spradlin, agente especial encargado de HSI Dallas. "HSI mantiene un compromiso firme para investigar estos delitos horribles, rescatar a víctimas y enjuiciar a los delincuentes con todo el peso de la ley".

Un pliego acusatorio es simplemente una alegación de conducta criminal, no evidencia. Como todos los acusados, Martono se presume inocente hasta, y si se comprueba, su culpabilidad en un tribunal de justicia. Si es condenado, él enfrenta hasta 25 años en prisión federal.

Martono fue acusado parcialmente bajo FOSTA, una ley aprobada tras el escándalo de Backpage en abril de 2018 que le permite al Gobierno federal a enjuiciar sitios web que facilitan el tráfico sexual.

Los fiscales federales auxiliares Sid Mody, Rebekah Ricketts y John de la Garza están procesando el caso.

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Última Revisión/Actualización: 06/25/2020