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Investigaciones de Propiedad Cultural, Arte y Antigüedades
06/14/2018

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Tercera carta robada de Cristóbal Colón devuelta al Vaticano

Tercera carta robada de Cristóbal Colón devuelta al Vaticano

WILMINGTON, Delaware — Agentes especiales de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) y la fiscalía federal para el distrito de Delaware devolvieron el jueves una copia de más de 500 años de antigüedad de una carta de Cristóbal Colón describiendo sus descubrimientos en las Américas al Vaticano durante una ceremonia de repatriación en la Biblioteca Apostólica Vaticana en la Ciudad del Vaticano. La carta, escrita originalmente en 1493, fue robada de la Biblioteca Vaticana y luego vendida en 2004 por aproximadamente $875,000. Esta es la tercera repatriación de una carta de Cristóbal Colón en los pasados dos años.

En o alrededor de diciembre de 1921, el superior general de la Compañía de Jesús donó una copia de la carta de Cristóbal Colón (junto con miles de otros libros y manuscritos raros) al Papa Benedicto XV. La carta de Cristóbal Colón fue preservada en la Biblioteca Vaticana. Tras recibir una copia de la carta de Cristóbal Colón, ni el Estado de la Ciudad del Vaticano ni la Biblioteca Vaticana renunciaron al título de este documento en ningún momento. En o alrededor de 1934, una descripción detallada de la copia de la carta de Cristóbal Colón de la Biblioteca Vaticana fue catalogada en las copias del censo de la bibliografía estándar de libros impresos durante el siglo XV, también conocida como Gesamtkatalog der Wiegendrucke (volumen VI, Leipzig, 1934, no. 7177). En una hora y fecha desconocidas, la carta de Cristóbal Colón fue robada de la Biblioteca Vaticana y reemplazaba con una una falsificación, la cual fue diseñada para aparentar ser la carta original.

Como las cartas recuperadas previamente, el retorno de la carta de Cristóbal Colón del Vaticano fue producto de una investigación conjunta de varios años realizada por ICE HSI y la fiscalía federal en Delaware. Tras recibir una pista de que la carta de la Biblioteca Vaticana fue robada y reemplazada con una falsificación, la policía determinó que la carta original se encontraba en la colección personal de un coleccionista de arte privado en Atlanta, Georgia. La investigación determinó que este individuo compró la carta robada de Cristóbal Colón de buena fe durante una transacción de $875,000 en febrero de 2004.

En abril de 2017, tras negociaciones entre la fiscalía federal y representantes del individuo en posesión de la carta, las partes acordaron permitirle a un especialista en el tema inspeccionar y comparar la carta de Cristóbal Colón en Atlanta con una copia de la carta de Cristóbal Colón en posesión de la Biblioteca Vaticana. El especialista determinó que la carta de Cristóbal Colón ubicada en Atlanta era, de hecho, la carta original de Cristóbal Colón que le pertenecía a la Biblioteca Vaticana —y que la copia en posesión de la Biblioteca Vaticana era una falsificación. Tras este análisis, la persona en posesión de la carta de Cristóbal Colón en Atlanta aceptó renunciar voluntariamente al título e interés en la carta de Colón.

“La Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional se dedica a investigar a aquellos que roban los registros y las crónicas más importantes de la historia —y a devolverle esas antigüedades, como esta carta de Colón, a sus naciones dueñas legítimas. Este esfuerzo es de gran importancia, no sólo para los agentes especiales que investigan estos delitos, sino también para la comunidad global en general”, dijo Marlon V. Miller, agente especial encargado de ICE HSI Filadelfia. “Que esta repatriación demuestre nuestro compromiso continuo con estas investigaciones, además de servir como testamento de nuestras alianzas tanto aquí como en el extranjero”.

“Esta marca la tercera ocasión en dos años en que agentes de ICE HSI, junto con fiscales de la fiscalía federal para el distrito de Delaware, se han asociado para devolver estas preciadas cartas documentando la travesía de Colón a su hogar legítimo. Es sólo mediante fuertes alianzas policiales federales que podemos combatir estos delitos transfronterizos que roban cada uno de estos tesoros mundiales. Felicito sinceramente los esfuerzos de todos los involucrados en este caso”, declaró el fiscal federal Weiss.

La embajadora Callista L. Gingrich declaró: “La carta de Cristóbal Colón, escrita en 1493, es una pieza invaluable de historia cultural. Me honra el devolverle esta carta destacable a la Biblioteca Vaticana – su dueña legítima”.

El archivero y arzobispo de la Biblioteca Vaticana Jean-Louis Bruguès compartió: “… Estamos extremadamente agradecidos de poder reintegrar este volumen a su lugar en la colección De Rossi, donde permanecerá a la disposición de investigadores que vienen de alrededor del mundo para estudiar las colecciones de la Biblioteca Vaticana”.

Este caso está siendo investigado por ICE HSI y está siendo enjuiciado por el fiscal federal auxiliar Jamie M. McCall.

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Última Revisión/Actualización: 10/16/2018