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Febrero 17, 2021Washington, DC, Estados UnidosCOVID-19

DHS previene que millones de mascarillas N95 falsificadas alcancen a trabajadores de hospitales, personal de primera intervención

WASHINGTON — Agentes federales de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) han incautado aproximadamente 11 millones de mascarillas de protección respiratoria N95 de 3M falsificadas en las últimas semanas, el producto de una colaboración continua entre el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) y el fabricante 3M para prevenir que mascarillas falsificadas alcancen a trabajadores de hospitales y personal de primera intervención.

"Estas incautaciones ilustran los esfuerzos continuos de HSI, CBP y la industria privada para mantener a nuestras comunidades y personal médico seguros y libres de productos falsificados", dijo el secretario del DHS, Alejandro Mayorkas. "Frecuentemente, esta batalla es luchada tras bastidores y es desconocida para el público general, pero pueden estar seguros de que la fuerza laboral del DHS permanece comprometida firmemente con proteger la salud y seguridad de nuestros trabajadores médicos, el público estadounidense y la integridad de la economía estadounidense".

"Las alianzas público-privadas que caracterizan al Centro Nacional de Coordinación de Derechos de Propiedad Intelectual (Centro IPR, por sus siglas en inglés) permiten la toma de acciones rápidas y decisivas para proteger a consumidores de productos fraudulentos y posiblemente dañinos o hasta mortales. Esta labor —la cual es importante en un buen día para proteger a consumidores, empresas y la economía de EE. UU.— es aún más crítica durante la pandemia del COVID-19", dijo el director interino de ICE, Tae Johnson. "El Centro IPR con sus numerosas agencias gubernamentales socias y socios de industria están unidos en su compromiso de luchar contra el fraude relativo al COVID".

Las acciones policiales más recientes ocurrieron hoy, con agentes especiales incautando cientos de miles de mascarillas falsificadas en un almacén de la costa este como parte de una investigación en curso sobre una empresa criminal distribuyendo mascarillas falsificadas a través de Estados Unidos. En las pasadas dos semanas, HSI ha efectuado múltiples órdenes de registro penales e incautado mascarillas falsificadas en operaciones realizadas en cinco estados, de costa a costa —y se esperan más acciones policiales en las próximas semanas. Ya que muchas de las mascarillas falsificadas son fabricadas en el extranjero, HSI también trabaja estrechamente con sus socios del orden público internacionales alrededor del mundo para darles seguimiento a pistas sobre fuentes de suministro y prevenir que envíos de productos falsificados lleguen a las costas de Estados Unidos.

Las pistas iniciales llegaron al Centro IPR, encabezado por HSI, la semana pasada mediante 3M, la cual compartió denuncias sobre presuntas falsificaciones siendo compradas para trabajadores de salud. HSI se movilizó rápidamente, iniciando investigaciones multiestatales sobre los individuos y las organizaciones buscando beneficiarse financieramente de la venta y distribución de respiradores N95 falsificados.

Al mismo tiempo, HSI notificó a aproximadamente seis mil presuntas víctimas del fraude, en al menos 12 estados, incluyendo hospitales, instalaciones médicas y otros que pudieron haber comprado mascarillas médicas de vendedores ilícitos, exhortándoles que dejen de utilizar las mascarillas y contacten a HSI inmediatamente.

"3M se enorgullece de asociarse con el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. para ayudar a combatir la falsificación de respiradores N95 de 3M", dijo Kevin Rhodes, consejero jurídico general adjunto de 3M. "Esta colaboración ha ayudado a prevenir que millones de respiradores falsificados alcancen a trabajadores de primera línea. Estamos comprometidos con combatir la pandemia de todos los ángulos —fabricando equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) necesitado, trabajando para prevenir la falsificación y ayudando a garantizar que las N95 lleguen a donde más se necesitan".

Los casos que dieron como resultado las incautaciones recientes de mascarillas falsificadas están siendo investigados bajo la Operación Promesa Robada de HSI, una iniciativa lanzada en abril de 2020 para proteger a la patria de la amenaza creciente y cambiante presentada por el fraude y las actividades criminales relativas al COVID-19.

Hasta el 10 de febrero, HSI ha incautado más de $33 millones en ganancias ilícitas; efectuado 227 arrestos; efectuado 222 órdenes de registro penales; abierto más de 862 investigaciones y analizado casi 80,000 nombres de dominio relacionados con el COVID-19 mediante Operación Promesa Robada. Trabajado junto con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, más de 1,800 envíos de kits de prueba del COVID-19, equipo de protección personal y otros artículos relacionados etiquetados incorrectamente, fraudulentos, no autorizados o prohibidos han sido incautados. Estas acciones han mantenido a bienes falsificados y deficientes fuera de la cadena de suministros y fuera de las manos del público general y profesionales de la salud; protegido a individuos, empresas y el sistema financiero de fraude; garantizado la integridad de mercados en línea y sitios web relativos al COVID-19 y dado lugar a que violadores rindan cuentas por sus esfuerzos ilícitos para explotar la pandemia con el fin de obtener ganancias.

Se le exhorta a cualquier persona con información sobre actividades ilícitas relativas al COVID-19 a contactar a HSI al Covid19Fraud@dhs.gov.

HSI es una dirección general del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. y la rama investigativa principal del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU., responsable de investigar delitos y amenazas transnacionales, específicamente aquellas organizaciones criminales que explotan la infraestructura global mediante la cual el comercio, los viajes y finanzas internacionales se mueven. HSI opera desde 220 oficinas a través de Estados Unidos y 80 localidades extranjeras en 53 países.

Última actualización: 02/18/2021