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COVID-19
05/11/2020

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Investigación conjunta de ICE HSI, socios policiales, da como resultado acusación contra hombre de Oregón por contrabando e importación de cloroquina etiquetada incorrectamente procedente de China para intentar revenderla

PORTLAND — El agente especial encargado (SAC, por sus siglas en inglés) interino de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) Eben Roberts y el fiscal federal Billy J. Williams anunciaron hoy que un hombre de Gresham, Oregón ha sido acusado de comprar, importar y ofrecer ilegalmente para la venta cloroquina, el ingrediente farmacéutico activo en medicamentos recetados para tratar la malaria.

Matthew Owens, 42, ha sido acusado por una denuncia penal de contrabando y recibir drogas etiquetadas incorrectamente a través de comercio interestatal y la entrega de estas por pagos.

“Es inconcebible que individuos le den prioridad a su propia codicia sobre la salud de otros, particularmente durante una crisis de salud pública", dijo Roberts, el SAC interino. "La distribución ilícita de narcóticos pone a consumidores desapercibidos en riesgo serio. ICE HSI y nuestros socios policiales continuaremos buscando y llevando ante la justicia a cualquiera que intente utilizar la emergencia de salud actual para explotar a otros".

“Juntos, los estadounidenses estamos enfrentando una emergencia de salud pública sin precedentes en nuestras vidas. Nos alientan el sinnúmero de ejemplos de servicio público por parte de trabajadores de salud de primera línea, la policía y estadounidenses ordinarios por igual. Estos actos heroicos de servicio nos inspiran a todos", dijo el fiscal federal Williams. "Y, aun así, hay algunos individuos que intentan activamente obtener ganancias de la pandemia y, a su vez, ponen a más vidas en peligro. No permitiremos que estos actos criminales egoístas y peligrosos continúen desenfrenados".

"Drogas que son fabricadas y distribuidas fuera de la supervisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) presentan la posibilidad de ser perjudiciales para la salud pública. El proceso de aprobación de drogas de la FDA está diseñado para garantizar que pacientes reciban drogas seguras y efectivas", dijo Lisa L. Malinowski, agente especial encargada de la Oficina de Investigaciones Criminales de la FDA (FDA-OCI, por sus siglas en inglés) del despacho local de Los Ángeles. "La FDA no tolerará a aquellos que intenten poner la salud pública en peligro, especialmente durante una pandemia, y tomaremos las acciones apropiadas para proteger a los consumidores de malhechores que se aprovechan de una crisis para engañar al público".

Según documentos del tribunal, el 13 de abril, HSI contactó a la FDA-OCI luego de que un paquete con 122.8 gramos de un polvo blanco fue interceptado en una instalación de FedEx en Memphis, Tennessee. El paquete era procedente de Xiaoshan, China y dirigido al apartamento de Owens en Gresham. La substancia adjunta fue declarada como polifosfato de amonio, pero luego se determinó que era cloroquina. Una factura incluida con la substancia la describía como una "muestra" sin "ningún valor comercial" —declaraciones utilizadas comúnmente por personas importando artículos indebidamente e intentando evadir detección.

Investigadores realizaron una búsqueda de registros de la FDA y encontraron que ni "Hangzhou Weishi Electronic Commerce Co Ltd" —la entidad que envió el paquete— ni “Matthew Owens” habían registrado instalaciones de fabricación de drogas. Una búsqueda realizada en las bases de datos públicas de la Junta Médica de Oregón, Junta de Farmacia de Oregón y Junta Estatal de Enfermería de Oregón no encontró registro alguno indicando que Owens era un médico, farmacéutico o enfermero registrado.

Mientras la investigación continuaba, agentes especiales de la FDA-OCI y HSI descubrieron que otros dos envíos fueron enviados desde China hacia el apartamento de Owens. Uno contenía resveratrol, un químico encontrado comúnmente en suplementos dietéticos. El segundo contenía poliacrilamida, un compuesto químico usado principalmente en el tratamiento de aguas residuales, pero también como un ingrediente en ciertos cosméticos.

El 27 de abril, agentes de HSI, FDA-OCI, la FBI y el Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos (USPIS, por sus siglas en inglés) efectuaron un registro del apartamento de Owens. Ellos incautaron computadoras portátiles, teléfonos celulares, una bolsa transparente sellada, cápsulas vacías para encapsular fármacos, una bolsa de aluminio con un polvo desconocido y una hoja de datos de seguridad sobre la poliacrilamida.

Un registro forense de los teléfonos celulares de Owens y mensajes por mensajería de Facebook asociados con su número de teléfono celular reveló conversaciones discutiendo la compra y la recepción de cloroquina de Alibaba.com, la plataforma comercial en línea de empresa a empresa más grande del mundo. Otros mensajes discutían la oferta de cloroquina para la venta como un tratamiento para el COVID-19.

Owens compareció en su primera audiencia en el tribunal federal hoy luego de que se le entregase una orden de comparecencia el 8 de mayo. Si es condenado, Owens enfrenta una pena máxima de 23 años en prisión federal, tres años de libertad supervisada y una multa de $500,000.

Una denuncia penal es sólo una acusación de un delito. Un acusado se presume inocente a menos y hasta que se compruebe su culpabilidad.

Este caso fue investigado por ICE HSI y la FDA-OCI con asistencia de la FBI y el Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos (USPIS, por sus siglas en inglés). Este está siendo procesado por la Fiscalía Federal para el Distrito de Oregón.

El 27 de marzo, la FDA emitió un aviso público sobre los peligros de usar fosfato de cloroquina y le advirtió al público que no se fíe de personas afirmando tener un producto para prevenir o curar el COVID-19. La Fiscalía federal se une a la FDA para implorarle al público que no tome ninguna modalidad de cloroquina a menos que haya sido recetada por un proveedor de salud autorizado y obtenida mediante una fuente legítima.

Si usted o alguien que conoce está en peligro o experimentando una emergencia de salud, por favor llame al 911. Individuos alrededor del mundo pueden denunciar actividad criminal sospechosa a la línea para pistas de HSI las 24 horas al día, siete días a la semana llamando al 866-347-2423. Especialistas altamente capacitados toman denuncias tanto del público como de agencias del orden público sobre más de 400 leyes que HSI hace cumplir.

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Última Revisión/Actualización: 05/21/2020