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Agosto 7, 2020Fresno, CAEstados UnidosExplotación de Menores, COVID-19

Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional de ICE en Fresno captura a 34 depredadores en línea bajo Operación Redada de Cuartos de Charlas COVID

FRESNO, Calif. — La Operación Redada de Cuartos de Charlas COVID dio como resultado el arresto de 34 hombres en Fresno, California, por solicitar actos sexuales de personas que ellos creían ser niños de 12 o 13 años, pero eran, en realidad, agentes encubiertos de la policía.

“Estos intentos abominables por parte de depredadores para explotar a niños inocentes para gratificación sexual inmoral e ilegal no tiene lugar en la sociedad estadounidense", dijo el agente especial encargado de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) de San Francisco (norte de California), Tatum King. "La Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional perseguirá incansablemente a cualquiera que esté involucrado en conducta criminal contra niños".

La Operación Redada de Cuartos de Charlas COVID da una perspectiva alarmante de cómo muchos individuos, tan sólo en la región de Fresno, están manipulando activamente a niños en línea para conocerlos para encuentros sexuales. Durante la operación encubierta —desde el 20 de julio hasta el 2 de agosto de 2020— más de 190 contactos en línea continuaron conversaciones aún después de percatarse de que ellos estaban hablando con quienes creían ser un menor. Hubo un número significativo de instancias en las cuales perpetradores también enviaron imágenes sexualmente explícitas. Cuando los sujetos les pidieron a los agentes encubiertos participar en actos sexuales, ellos ofrecieron una dirección en Fresno, a donde ellos viajaron y fueron arrestados posteriormente. Ningún menor real estuvo involucrado en la operación.

Esos 34 hombres viajaron a pie, por monopatín, bicicleta o vehículo para conocer a niños y niñas de 12 y 13 años, quienes resultaron ser agentes con placas, pistolas y esposas. Sin embargo, un número de los individuos arrestados admitieron haber victimizado a niños reales durante intentos previos. Un hombre admitió que él es VIH positivo y planeó tener relaciones sexuales con un niño de 13 años. Los sospechosos enfrentan una variedad de cargos penales, incluyendo cargos estatales por enviar material dañino para seducir a un menor, hacer arreglos para un encuentro con un menor con fines lujuriosos y posesión, transmisión y transporte de material de abuso sexual infantil.

La Operación Redada de Cuartos de Charlas COVID fue realizada por el Equipo de Trabajo de Delitos Cibernéticos contra Niños (ICAC, por sus siglas en inglés) del Centro de California. El Equipo de Trabajo ICAC del Centro de California, formado en 2007, está compuesto por 64 agencias del orden público federales, estatales y locales desplegadas a través de nueve condados en el Valle Central. Este está dedicado a proteger a niños en línea e investigar delitos cometidos contra niños, los cuales son facilitados por la internet y el uso de computadoras.

La labor investigativa minuciosa por parte de agentes y analistas criminales de HSI, junto con sus socios, llevaron a estos sujetos ante la justicia. Estos arrestos fueron posibles mediante un esfuerzo conjunto con socios del orden público de HSI en la Oficina del Alguacil del Condado de Fresno; el Consorcio Multiagencial para el Control de Pandillas (MAGEC, por sus siglas en inglés); los departamentos de policía de Clovis, Fresno, Kingsburg, Parlier, San Luis Obispo; la Fiscalía Federal del Distrito Este de California; la Fiscalía de Distrito del Condado de Fresno y la Fiscalía de Distrito del Condado de Contra Costa.

Seguridad en línea

Padres y cuidadores deben estar completamente conscientes de las actividades en línea de sus niños en todo momento y hablarles frecuentemente a sus niños sobre la seguridad en línea. Algunos de los hombres arrestados durante Operación Redada de Cuartos de Charla COVID mintieron y dijeron que ellos eran adolescentes. Todos ellos se presentaron en plena expectativa de participar en actos sexuales con niños.

Víctimas

“Las víctimas no son sólo estadísticas —son personas reales de familias en nuestros vecindarios", dijo King.

ICE HSI adopta un enfoque centrado en la víctima en sus investigaciones de explotación infantil al trabajar para identificar, rescatar y estabilizar a víctimas.

HSI trabaja en asociación con el Centro Nacional de Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC, por sus siglas en inglés), socios ICAC y otras agencias federales, estatales y locales para ayudar a resolver casos y rescatar a niños explotados sexualmente. Presunta explotación sexual infantil o niños desaparecidos pueden ser reportados por la línea directa gratuita de NCMEC las 24 horas al día: 1-800-THE-LOST (1-800-843-5678).

Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional

En 2019, HSI efectuó casi 4,000 arrestos relacionados con la explotación infantil a nivel nacional, dando como resultado más de 1,750 condenas. HSI Fresno ha encabezado, o asistido en, la investigación y el enjuiciamiento de delitos involucrando la explotación sexual de niños —dando como resultado 60 arrestos, 13 pliegos acusatorios, 12 condenas penales y el rescate de 2 víctimas desde el 1 de octubre de 2019. HSI Fresno trabaja en colaboración con el Equipo de Trabajo ICAC del Valle Central y es el socio federal principal de ICAC para combatir delitos contra niños.

HSI aporta pericia significativa en informática forense, autoridades legales amplias y una red mundial de investigadores y personal profesional en la lucha contra la producción y distribución global de material de abuso sexual infantil, el turismo sexual infantil y la trata de menores.

HSI le exhorta al público a denunciar a presuntos depredadores de menores y cualquier actividad sospechosa mediante su línea gratuita para pistas al 1-866-DHS-2-ICE o completando su formulario para pistas en línea. Ambos son manejados por investigadores en todo momento. Si se encuentra fuera de Estados Unidos o Canadá, debe llamar al 802-872-6199. Usuarios con deficiencias auditivas pueden llamar TTY 802-872-6196.

Última actualización: 11/27/2020