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Trata de Personas y Contrabando Humano

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16 de enero de 2013

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés), la agencia investigativa más grande dentro del Departamento de Seguridad Nacional, hace cumplir una gran variedad de leyes penales relacionadas con la seguridad fronteriza, incluyendo investigaciones de contrabando humano y trata de personas. De hecho, ICE es una de las principales agencias federales encargadas de la lucha contra la trata de personas.

Según el Departamento de Estado de EE. UU., los Estados Unidos en un país destino para miles de hombres, mujeres y niños que son objetos de trata, procedentes de todas partes del mundo. Estas víctimas son sujetas a la explotación sexual y laboral. Más aún, muchas de estas víctimas son engañadas con falsas promesas e invitadas a abandonar sus hogares por supuestos trabajos rentables; en cambio, ellas terminan viéndose obligadas o coaccionadas a ejercer la prostitución, servidumbre doméstica, trabajos en fábricas, granjas, fincas u otros tipos de trabajo forzoso.

Las víctimas se encuentran frecuentemente en un país extranjero donde no hablan el idioma. Los tratantes frecuentemente les quitan los documentos de viaje e identidad a las víctimas, diciéndoles que si intentan escapar, se les hará daño a ellas mismas o a sus familias en casa—o que las familias de las víctimas asumirán la deuda. Reconocemos que hombres, mujeres y niños que son encontrados en prostíbulos, talleres clandestinos, salones de masaje, terrenos agrícolas y otros mercados laborales puede que hayan sido obligados o coaccionados a esos tipos de situaciones, por lo que pudieran ser posibles víctimas de trata.

La Trata vs. El Contrabando

La Trata vs. El Contrabando: ¿Cuál es la Diferencia?

La trata de personas y el contrabando humano (también conocido como tráfico ilícito de migrantes) son dos actividades criminales distintas, por lo que los términos no son intercambiables. La trata de personas se focaliza en la explotación y es definida generalmente como:

  • Tráfico sexual en el cual un acto sexual comercial es realizado por fuerza, fraude o coacción—o en el cual la persona provocada a realizar dicho acto no ha alcanzado los 18 años de edad; o
  • El reclutamiento, albergue, transportación, prestación u obtención de servicios o mano de obra de una persona mediante el uso de la fuerza, fraude o coacción con el propósito de sometimiento a servidumbre involuntaria, servidumbre por deudas o esclavitud.

El contrabando humano se focaliza en la transportación y es definido generalmente como:

  • Importación de personas a los Estados Unidos mediante la violación deliberada de leyes migratorias. Este delito incluye traer a extranjeros indocumentados al país, como también la transportación y el albergue ilícito de extranjeros indocumentados que ya se encuentran en los Estados Unidos.

Indicadores de la Trata de Personas

Algunos indicadores de la trata de personas:

  • ¿La víctima posee documentos de identificación y viaje? Si no, ¿quién tiene el control de dichos documentos?
  • ¿La víctima viajó a un país de destino por un puesto o motivos de trabajo específicos, pero la víctima está ejerciendo un empleo diferente al esperado?
  • ¿Es la víctima obligada a realizar actos sexuales como parte de su empleo?
  • ¿Es la víctima un/una menor participando en sexo comercial?
  • ¿La víctima le debe dinero a su empleador o el empleador retiene su salario?
  • ¿El empleador le dio instrucciones a la víctima sobre qué decirle a oficiales de la policía o inmigración?
  • ¿Puede la víctima abandonar su empleo o situación libremente?
  • ¿Hay guardias en el lugar de trabajo o albergue o cámaras de videovigilancia para asegurarse de que nadie escape?
  • ¿Las víctimas gozan de libertad de movimiento? ¿Pueden ellas contactar libremente a su familia y amigos? ¿Pueden ellas socializar o participar en servicios religiosos?

El Papel de ICE en la Lucha contra la Trata y el Contrabando

ICE trabaja junto a sus asociados policiales para desmantelar la estructura criminal global involucrada en el contrabando humano y la trata de personas. ICE logra su misión al utilizar sus autoridades y experiencia al máximo, decomisando bienes y eliminando incentivos económicos, en colaboración con asociados estadounidenses y extranjeros para atacar dichas redes alrededor del mundo y trabajar en colaboración con organizaciones no gubernamentales para identificar, rescatar y proveerle asistencia a víctimas de la trata.

Enfoque Basado en las Víctimas

ICE reconoce que para poder investigar y enjuiciar a los traficantes exitosamente, sus víctimas deben encontrarse estables, libres de temor e intimidación para poder ser testigos efectivos. Se le da igual importancia a la identificación y rescate de víctimas que al enjuiciamiento de traficantes. ICE tiene más de 350 coordinadores de víctimas/testigos secundarios que trabajan con ONGs para asistir en la prestación de servicios a víctimas. Se les provee exención migratoria provisional a víctimas de trata certificadas en forma de presencia física continua.

Logros Recientes en la Lucha contra la Trata de Personas

Tratante Arrestado en Camerún

En Baltimore, una niña de 10 años de edad oriunda de Camerún fue traída los Estados Unidos con el propósito de ser sometida a servidumbre doméstica, además de abuso físico y aislamiento. El tratante huyó de los Estados Unidos y luego fue arrestado en Camerún. El tratante fue traído nuevamente a los Estados Unidos para cumplir una pena de 17 de años de prisión por servidumbre involuntaria y albergar con ánimo de lucro. También se le ordenó al tratante que pagase una indemnización de $100,000 a la víctima.

Tratantes Sexuales Reciben Pena de 40 Años

En Los Ángeles, 15 mujeres y niñas fueron obligadas a prostituirse por una organización de trata de personas operada por una familia. Como resultado de la investigación, siete nacionales guatemaltecos y dos mexicanos fueron declarados culpables de conspiración, tráfico sexual de niños por la fuerza e importar y albergar a extranjeros indocumentados con fines de prostitución. Ellos recibieron penas de prisión de dos a 40 años dependiendo de su nivel de participación.

Tratantes Arrestados en Salón de Trenzado de Cabellos

En Newark, 20 mujeres jóvenes y niñas del Togo y Ghana fueron traídas a los Estados Unidos mediante un esquema de visas, obligadas a trabajar en salones de trenzado de cabellos bajo condiciones espantosas, además de ser sometidas a abuso físico y amenazas. Seis tratantes del Togo se declararon culpables o fueron condenados por un jurado por delitos involucrando trabajo forzoso, conspiración, servidumbre por documentos, fraude de visas, transportación de un menor a través de límites estatales para participar en actividades sexuales ilícitas y contrabando de extranjeros.

Cooperación con la Policía Mexicana Rescata a 24 Víctimas

En Nueva York, una investigación encabezada por ICE, en colaboración con el gobierno de México, fue dirigida contra una organización de trata que ingresaba ilegalmente a mujeres mexicanas a los Estados Unidos y luego las sometía a explotación sexual comercial. Veinticuatro mujeres fueron obligadas a prostituirse en prostíbulos en la costa este mediante amenazas de violencia contra ellas y sus hijos. Los tratantes principales fueron condenados a penas de prisión de 25 a 50 años cada uno. La madre de los acusados principales fue arrestada en México y luego extraditada a los Estados Unidos, donde ella recibió una pena de 10 años de prisión por su participación en el esquema.

Víctimas de Trata Rusas, Ucranianas y Checas Rescatadas en Detroit

En Detroit, un preocupado ciudadano reportó que mujeres estaban siendo obligadas a trabajar en contra de su voluntad como bailarinas exóticas. Diez mujeres fueron traídas a los Estados Unidos mediante un esquema de fraude de visas, por el cual ellas fueron obligadas a trabajar como bailarinas mediante amenazas de violencia, abuso sexual y amenazas de cárcel y deportación. La investigación condujo al arresto e imputación contra nueve acusados. Todos los acusados se declararon culpables y recibieron una variedad de penas—de probatoria hasta 14 años de prisión.

Víctima de Servidumbre Doméstica Rescatada en Long Island

En Long Island, Nueva York, agentes de ICE arrestaron a un esposo y esposa como resultado de un investigación de servidumbre doméstica. La pareja presuntamente mantuvo a dos mujeres indonesas en su residencia, donde las obligaron a prestar servicios domésticos. Ellos fueron encontrados culpables por un jurado por trabajo forzoso, peonaje, servidumbre por documentos, albergar a extranjeros y conspiración. La esposa recibió una pena de 11 años de prisión, mientras que su esposo recibió una pena de tres años. El jurado ordenó que su residencia, valorada en $1.5 millones, fuese decomisada para asistir en el pago de indemnizaciones a las víctimas.

Última Revisión/Actualización: 08/03/2017